Intel envía un procesador Xeon Phi de 60 núcleos

Intel espera entregar mejoras de rendimiento y eficiencia energética a los servidores con la nueva familia de procesadores Xeon Phi, cuyo primer modelo es ahora se envía a los clientes, dijo la compañía el lunes.

Los chips en la gama Xeon Phi, también llamados "Knights Corner", funcionan con CPU de servidor para acelerar las tareas científicas, matemáticas y gráficas. Dirigidos a servidores y supercomputadoras, los primeros chips Phi tienen 60 o más núcleos, y los chips más rápidos ofrecen más de un teraflop de rendimiento por segundo.

Los chips Phi son los escalones hacia el objetivo de Intel de alcanzar un exaflop (alrededor de 1.000 petaflops) en 2018. Los primeros chips Xeon Phi se usarán junto con las CPU del servidor Xeon E5 de Intel en una supercomputadora de 10 petaflops llamada Estampida que podría estar activa en el Centro de Computación Avanzada de Texas (TACC) en la Universidad de Texas a principios del próximo año.

El aumento de la potencia informática es necesario para resolver problemas complejos de seguridad científica y nacional, dijo Joe Curley, director de marketing del Grupo de Computación Técnica de Intel. Las aplicaciones pueden descomponerse y ejecutarse simultáneamente sobre chips Phi multinúcleo dentro de los límites de potencia definidos, dijo Curley.

Los chips Phi mezclan procesadores de propósito general y vectores compatibles con x86, y son una respuesta a procesadores gráficos de alta gama como Tesla de Nvidia. Algunas de las supercomputadoras más rápidas del mundo, incluida la supercomputadora Titan del Departamento de Energía de EE. UU. Y el sistema Tianhe-1A en el Centro Nacional de Supercomputación en Tianjin, China, combinan GPU Nvidia con CPU x86.

El primer chip de Knights Corner es el Xeon Phi 5110P, que tiene 60 núcleos y una velocidad de reloj de 1.05GHz. Ofrece 1.011 gigaflops de rendimiento máximo de precisión doble, 30 GB de memoria caché y capacidad de memoria de 6 GB. Al igual que una tarjeta gráfica, el chip se puede conectar a una ranura PCI-Express 2.0 y se enfría mediante un ventilador del sistema. Curley dijo que el producto tiene un precio competitivo con el Tesla de Nvidia o las GPU FireStream de AMD, que se usan en superordenadores.

Intel también enviará dos chips de la serie Phi 3100 en la primera mitad del próximo año. Los chips ofrecerán un rendimiento máximo de doble precisión de 1 teraflop por segundo e incluirán 28.5GB de caché y capacidad de memoria de hasta 6GB. La Phi 3100A vendrá con su propio ventilador, mientras que la 3100T utiliza el ventilador del sistema. Intel no proporcionó precios específicos o una fecha de envío para los chips.

Intel también anunció los procesadores Phi SE10X y SE10P con 61 núcleos y 1.073 gigaflops de potencia de cálculo. Las piezas fueron construidas específicamente para la supercomputadora Stampede de TACC y no se lanzarán comercialmente, dijo Curley.

Además de TACC, algunas empresas e instituciones líderes admitirán chips Phi en servidores y supercomputadoras, dijo Curley. Se espera que IBM, Hewlett-Packard, Dell, Asus y Acer ofrezcan chips Phi en productos.

Los esfuerzos de desarrollo en torno a los chips Phi se anunciaron originalmente en 2010. En ese momento, el procesador era visto como un desarrollo continuo de un chip llamado Larrabee, que sería el primer procesador gráfico de Intel, pero luego fue descartado.

Los chips Phi "no fueron diseñados para ser procesadores gráficos", dijo Curley. El chip es bueno para aplicaciones de gráficos y visualización, pero no está diseñado para API de alto nivel (interfaces de programación de aplicaciones) que generalmente se utilizan para diseñar aplicaciones gráficas como juegos, dijo Curley.

Algunos elementos de diseño Phi también se extrajeron de un experimento Un chip de 48 núcleos para computación en la nube y un chip de 80 núcleos para computación de alto rendimiento.

Phi es la manera de Intel de mantenerse al día con la Ley de Moore, que prevé una duplicación del número de transistores en chips y, por lo tanto, una duplicación rendimiento del chip, aproximadamente cada dos años. Pero equilibrar el rendimiento con el consumo de energía ha sido un desafío, y se espera que los programadores escriban códigos que se escalen a través de chips multinúcleo.

Intel proporciona herramientas de software para que las aplicaciones se puedan escribir o recompilar para los chips Phi. Curley dijo que es fácil recompilar el código x86 existente para que las aplicaciones de alto rendimiento puedan aprovechar al máximo los chips multinúcleo.

Los chips Phi también podrían funcionar junto con las CPU ARM en un entorno informático, pero requeriría una inversión masiva de un servidor de servidores para construir un sistema así, dijo Curley.

"No hay nada en el diseño de ingeniería que lo impida", dijo Curley. Sin embargo, señaló que las implementaciones actuales de Phi estarán en servidores con CPU x86.

Agam Shah cubre PC, tabletas, servidores, chips y semiconductores para IDG News Service. Sigue a Agam en Twitter en @agamsh. La dirección de correo electrónico de Agam es [correo electrónico protegido]