Universo de 64 bits se expande

El mundo de la informática de 64 bits dio un paso significativo hoy, cuando Intel anunció que su nuevo Xeon y su futuro Prescott los procesadores basados ​​en tecnología soportarán el mismo software de 64 bits que los chips Athlon 64 y Opteron existentes de AMD.

Y al igual que esos chips AMD, los nuevos procesadores Intel también continuarán admitiendo aplicaciones de 32 bits. Otro punto de venta potencial para los primeros usuarios: si Intel sigue el liderazgo de AMD en términos de fijación de precios, no tendrá que pagar mucho, si es que tiene, una prima por mejores sistemas de escritorio de 64 bits en comparación con equipos comparables de 32 bits.

Debido a que estos chips Intel y AMD de 64 bits ejecutarán el mismo sistema operativo y aplicaciones, el desarrollo de software para aprovechar dichos chips, especialmente su capacidad para manejar grandes cantidades de memoria del sistema, debería ser más rápido, dice Peter Glaskowsky, editor en jefe de Informe de microprocesador. "Esto elimina la última confusión para los desarrolladores de aplicaciones", agrega.

Moviéndose para incluir soporte de 64 bits en más procesadores x86 convencionales, Intel ha alterado abruptamente su posición frecuentemente repetida de que solo los servidores grandes, como aquellos que usan su caro chip Itanium, actualmente requieren capacidades de 64 bits. Es un cambio de opinión público que los ejecutivos de AMD desde hace mucho tiempo disfrutan claramente. Mientras tanto, esa compañía espera que sus procesadores de 64 bits representen el 50 por ciento de sus ventas antes de que termine el año.

¿Esto significa que su próxima compra debe ser una PC de 64 bits? No necesariamente, dice Martin Reynolds, vicepresidente de la firma de investigación Gartner Dataquest. La falta de aplicaciones de 64 bits podría retrasar la amplia aceptación de los servidores de 64 bits durante un año, y los escritorios de 64 bits no llegarán a la corriente principal hasta después de eso, predice.

Por eso, Intel no ha creado ningún escritorio específico anuncios. Está esperando que los controladores y el soporte del sistema operativo lleguen primero, dice el portavoz de Intel, George Alfs.

El soporte total del controlador no estará muy extendido durante algún tiempo, pero Microsoft lanzará una versión de 64 bits de Windows XP más adelante este año. Aún así, la mayoría de los analistas apuntan a que Longhorn, con vencimiento en 2006, será el punto de cruce probable para que la computación de escritorio de 64 bits llegue a la corriente principal.