Servicio web de 1 euro al día para luchar contra la brecha digital en Francia

Francia planea ofrecer a 1,2 millones de ciudadanos más pobres del país una computadora con banda ancha acceso a internet por una tarifa diaria de € 1 (alrededor de £ 0.70), para asegurar que tengan acceso a la creciente cantidad de servicios gubernamentales disponibles en línea.

El gobierno francés ha establecido objetivos ambiciosos para la disponibilidad de servicios públicos a través de Internet, pero le preocupa que casi la mitad de la población todavía no tenga acceso regular a Internet. Poco más de la mitad de los hogares franceses ahora tienen una PC, y el 38 por ciento de los hogares tiene acceso a Internet, más de 10 millones con banda ancha. Incluyendo a quienes lo usan en el trabajo, más de la mitad de todos los ciudadanos franceses usan Internet regularmente, según cifras del gobierno. Sin embargo, la proporción de personas en línea es mucho más baja entre los ancianos y los pobres, a menudo los más necesitados de servicios proporcionados por el Estado.

El primer ministro Dominique de Villepin anunció el plan de 1 dólar por día después de la reunión de hoy Comité Interministerial para la Sociedad de la Información, que propuso la idea.

Se alentará a los proveedores de servicios a ofrecer paquetes que consisten en una PC de bajo costo con software para navegación web, seguridad y productividad, matrícula para quienes lo necesitan y una banda ancha conexión a Internet con un arancel equivalente a € 15 (£ 10) al mes o menos, todo en un contrato de tres años. El gobierno garantizará el precio de € 1 por día para el segmento más pobre de la población, probablemente utilizando los mismos criterios de selección que un proyecto que ofrece electricidad a una tarifa especial de 'necesidades básicas'.

El precio de € 1 por día es altamente simbólico: otros proyectos ofrecen a los jóvenes la oportunidad de tomar clases y aprobar su examen de manejo por € 1 al día, mientras que en 2004 el gobierno patrocinó un proyecto para ofrecer a los estudiantes universitarios una computadora portátil por € 1 al día. Ese proyecto continuará, anunció el gobierno, con el objetivo de poner las computadoras portátiles en manos del 35 por ciento de los estudiantes. Entre septiembre de 2004 y septiembre de 2005, la proporción de estudiantes con computadoras portátiles aumentó de 8 a 22 por ciento, según la delegación gubernamental en uso de Internet.

En la misma reunión, el gobierno acordó planes para facilitar a los habitantes de las zonas rurales obtener acceso a Internet de banda ancha, apoyando el despliegue de servicios inalámbricos Wimax donde la baja densidad de población hace que la provisión de DSL (línea de abonado digital) sea antieconómica.

El gobierno también prometió su apoyo para un grupo antispam, Signal Spam, que lanzó un sitio de información pública ayer. Más adelante este año, el grupo comenzará a operar un servicio para informar correos electrónicos comerciales no solicitados.